25号,是辽宁新外援埃里克-莫兰德的球衣号码,也是他初入NBA时所披,7年间,辽宁是他职业生涯第8支球队,彩虹球衣独缺一抹绿,上季辽宁中文版球衣那种生机勃勃的绿色。

2010年,坐落于科瓦利斯市的百年名校俄勒冈州立大学宽容地接纳了一个还不到19岁,骄傲但为人处世有些轻狂的篮球少年,那便是来自德克萨斯州的莫兰德。他高中时就读于休斯敦海塔高中,先后和DJ-奥古斯特、丹尼尔-豪斯做过队友,高四那年场均15.5分2.6次盖帽,也因此被海狸队招募。

原本承诺将加盟俄勒冈州大,可毕业后,他却去了德克萨斯大学艾尔帕索分校。当年拥有德里克-卡拉科特(2010年总58顺位)和阿奈特-摩尔特里(新疆)的UTEP首轮被淘汰,主教练托尼-巴比离队,莫兰德的奖学金也随之烟消云散。

他在5月再次牵手俄勒冈州大,8月被NCAA批准免除一年红衫,只可惜因为左肘伤病只打了3场球。从11-12赛季开始,莫兰德在海狸队的橙色海洋中展示内线盖帽位列队内第一。

在天才云集的太平洋十二校联盟,海狸队始终不在聚光灯下,但就像橙色代表着活力和朝气,莫兰德仿佛有无穷的能量。大三,他轰下场均9.4分10.6篮板1.6助攻2.5盖帽,因此得到分区最佳防守球员的提名。

大四,他场均8.9分10.3篮板1.4助攻2盖帽,只可惜遇上了那年恐怖的乔丹-巴琴斯基。来自加拿大身高218CM的乔丹,那年真是乔丹也扛不动他,场均4.03次盖帽,单季133次盖帽刷新自己在前一年创下的分区纪录。

大学时代的莫兰德个人荣誉竟颗粒无收,只留下了校史184次盖帽的纪录,同时762个篮板也能排到校史第5。可尽管如此,2014年NBA选秀大会上,他还是落选了,他的家乡球队休斯敦在第42顺位选走了和他同一分区的年度最佳球员尼克-约翰逊,结果只一个赛季就从NBA消失得无影无踪。

莫兰德不擅进攻,加上大龄选秀,这都是他落选的原因,其次,分区天才太多确实让海狸队很受伤。他毕业后,加里-佩顿二世转学来到了父亲曾效力的海狸队,且当年就拿到分区最佳防守球员,可2016年也落选了,兜兜转转,本赛季才在金州勇士发光发热。

本文原本是将莫兰德职业生涯的球衣齐聚,代表橙色的应该是后来他效力过的菲尼克斯太阳,沙漠落日橙。可由于他只出战1场,没穿上那件球衣,于是把海狸队橙色球衣放过来,这也正好顺通了这篇和他整个生涯有关的文章。

落选后的莫兰德自然是心有不甘,拉斯维加斯夏季联赛成为他争取机会的舞台,国王队给他抛来橄榄枝。在那支球队里,他遇到了大学队友学长贾里德-康宁汉姆,寻求机会的马尚-布鲁克斯、德里克-威廉姆斯、昆西-埃西、雷-麦科勒姆,这些球员都先后来CBA打过球。

莫兰德和埃西都擅长抢篮板,两人是直接竞争对手,在后4场比赛里,莫兰德3次篮板上双,并成为队内篮板王。6场比赛,他在19.2分钟里送出了3.5分8.8篮板2.7盖帽,最终,如愿地被国王签下。

只是,他的NBA首秀来得还是有点晚,在那之前,他被下放到NBDL雷诺大角羊队,7场比赛场均13.7分12.7篮板1.4助攻1.4抢断1.6盖帽,命中率59%。这一回,他成功将自己送进了NBA。

国王队当时拥有德马库斯-考辛斯等一大批内线,莫兰德很难获得机会。可国王很暖心,2014年11月27日,在征战休斯敦客场最后34秒,莫兰德换下考辛斯,在家乡完成了他梦寐以求的NBA首秀,除了输球和空空如也的数据栏,那确实是美妙瞬间。

无奈好景不长,几天后,莫兰德便因为左肩盂唇手术赛季报销。他的国王岁月充满着少年的勇气,却又被紫色的忧伤笼罩,夏季联赛、发展联盟、NBA、受伤(15-16赛季左脚手术伤停两月),他在两年里重复了几乎一样的过程,然后离开了萨克拉门托。

告别了萨克拉门托的紫色,莫兰德却在16-17赛季又穿上了橙色球衣,那是NBDL坎顿冲锋队的颜色。在2016年休赛期,卫冕冠军骑士队和他签下了一份训练营合同,但赛季开始前就裁掉了他,甚至连季前赛也没打上。

离开NBA,莫兰德在16-17赛季一心一意扑在NBDL,在冲锋队打满整个赛季。他场均轰下12.8分12.2篮板2.8助攻1.7抢断2.7盖帽,顺道进了发展联盟全明星、最佳三阵、最佳防守阵容,出色的表现也让他重回NBA。

对了,在冲锋队,他遇到了被下放的新秀,场均能接近30分6助攻的凯-费尔德。一年后,两人又在活塞再次做了队友,若非此番来到辽宁,擦肩而过,两人之间的队友缘分在CBA也要续上了。

他的后一站是底特律,汽车城曾在格兰特-希尔的时代有过一套青绿色球衣,尽管希尔很不喜欢,但却极为经典。莫兰德没赶上复古版,穿上了一件青灰色和一件青墨色的球衣,失去了浓烈的色彩,却又像是火山喷发前的积淀。

留在活塞后,他进入了轮换阵容,赛季场均12.1分钟,场均2.1分4.1篮板1.2助攻0.8盖帽。2018年1月7日,他代替受伤的安德烈-德拉蒙德,迎来了生涯第一次首发,而对手又是休斯敦,他拿下8分8篮板4助攻2抢断,活塞爆冷取胜。

此后,他在面对雄鹿时拿下首次两双,赛季末再度首发,连续得分上双,对阵公牛16分17篮板创造生涯纪录,对面有后来和他在山西短暂做过队友的卡梅隆-佩恩。那时候他27岁,意气风发还以为苦尽甘来。

莫兰德的挑战最终失败了,尽管在活塞打满了一个赛季,但他并未登堂入室,稳坐中庭。208CM的身高,中锋的打法却没有稳定的低位技术,也没开发出中远距离投射,一切似乎在告诉他,只凭着一腔热血,离他告别NBA的日子不远了。

当科怀-伦纳德蹲在地上,看着那颗皮球在篮筐之上跳跃,多伦多似乎已经有预感,这一球将决定整个赛季的成败。就在伦纳德的左手边,脖子上挂着一条毛巾的莫兰德仿佛是乱入场地的观众,兴奋地手舞足蹈,而林书豪正张大双眼期待着幸运到来。

18-19赛季,伦纳德在东部半决赛抢七绝杀费城,那一球将猛龙推上了队史巅峰,也改写了莫兰德和林书豪的生涯。最终,在季后赛一共只出场28.2分钟的莫兰德赢得了生涯唯一的总冠军,圆梦多伦多。

蹭冠军,人们常常如此形容那些总冠军球队里的边缘球员,可要做冠军边角料,不是谁都有机会的。那是莫兰德在猛龙的二进宫,赛季开始前他就被裁过,但他没有放弃,而是随美国队去打了2019年世界杯预选赛,2场比赛场均6分10.5篮板1.5盖帽1.5抢断1助攻。

随后,他被太阳队签下,但只打了对勇士一场比赛就再次被裁。到了3月,猛龙给他送来了10天短合同,他在场上拼尽全力,展现篮板能力,最终得以留队。那仿佛就是命运给他坚持的赞赏,亦是NBA生涯最后的绚烂,一抹热泪盈眶的红。

冠军成员的身份并不能掩盖莫兰德的缺点,在活塞的那个漫长赛季其实证明了他已经不再适合NBA,只是在离开前遇上了从天而降的幸运。

2019年休赛期,在拉塞尔-威斯布鲁克和克里斯-保罗互换东家后,动荡之中的俄城用训练营合同签下了莫兰德。可是,到赛季开始前,雷霆还是裁掉了他,留下了更为年轻的贾斯汀-巴顿,28岁的莫兰德是时候与NBA告别了。

蓝色代表着忧郁,却也代表着理智,莫兰德在NBA的尝试挑战已经足够多了,他不可能在一夜之间变成另一个人。在不合适的时候果断选择放手才最理智,寻找另一片适合自己的战场,莫兰德决定远行。

越过大洋,莫兰德来到CBA,而他加盟的这支球队恰好和他夺冠的猛龙有同一个中文名字。更有意思的是,他顶替的外援马尔科姆-托马斯,正是伦纳德在圣迭戈州立大学时的队友。托马斯场均15.7分13篮板3.3助攻1盖帽,数据其实是不错的。

可是,山西并不喜欢这位大外援,他太爱投三分,命中率又不高,有传球能力却不顶级,有点粘球。或者说,他们有贾马尔-富兰克林,因此更希望要一位能吃饼,防守更好,运动能力出色的蓝领型内线,显然,莫兰德正好符合。

莫兰德在CBA的成名之战是2019年11月24日,对手是卫冕冠军广东,富兰克林缺阵,单外援的山西却意料之外地撑到了最后。莫兰德和任骏威的内线记三分,而名不见经传的莫兰德12中9拿下21分,同时贡献22篮板7助攻2抢断,一战成名。

在CBA,莫兰德将自己的优势发挥得淋漓尽致,身体素质出色,擅长吃饼且成功率高,打球拼劲足,各项数据非常全面。19-20赛季,他场均14.5分14.8篮板2助攻1.6抢断1.9盖帽,命中率高达60.3%。

上赛季,在富兰克林缺阵的情况下,山西战绩下滑明显,莫兰德暴露出了他作为球队老大时的问题,比如稳定进攻手段欠缺,脾气太暴,罚球命中率低等等。可即便如此,不到30分钟,场均至少14+11+2.9助攻+1.6抢断+2盖帽的全能数据,仍不失为外援中的顶级蓝领。

黄色是代表温暖、灿烂和希望,所谓树挪死,人挪活,莫兰德的职业生涯一拐角又开始了另一段传奇。在山西的两季,他过得非常开心,分别时,他说:“感谢山西不仅把我当作球员,也把我当家人般接纳,很开心与你们一起战斗,我永远不会忘记那些回忆。”

莫兰德、韩德君、朱荣振、付豪、李晓旭,辽宁将拥有一条傲视联赛的内线,不管从哪个维度来看这都是不可思议的阵容。当然,莫兰德首先免不了的就是要和上季的杰里米-泰勒比较,有趣的是,早在2014年的国王,两人就短暂做过队友,但很快泰勒就被挤掉了。

在CBA,泰勒加盟的也是山西队,14-15赛季,在和莫兰德相似不到30分钟里,场均22.8分11.4篮板1.2助攻1.5抢断1.3盖帽。两人虽然身高一样,但却是类型很不同的球员,泰勒吨位更重,打法更偏向传统内线,防守欠缺一些,而莫兰德篮板、防守、策应都要更好。

在命中率上,莫兰德和巅峰时的泰勒相比,效率也要更高,这是他作为顶级蓝领的优势。当然,上季来辽宁的泰勒和7年前可完全不是一回事,与莫兰德其实完全无法相提并论。从个人能力来说,莫兰德毫无疑问是合格的,真正的挑战只是在和团队的融合之上。

尽管辽宁官宣的球衣只有黑白二色,但掩盖不住跳跃的欢愉。辽宁已连续两年打进CBA总决赛,这支强队期待着登顶王座,更期待着新的活力加入,而莫兰德在篮筐之上的本领,游弋禁区的能力,显然是值得期待的那种颜色。

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